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janvier 2021

    Jardins

    L’indicible magie des jardins d’Huntington (USA)

    janvier 30, 2021
    Jardin des cactus fondation Huntington

    Si vous ne croyez pas aux contes de fées, c’est peut-être parce que vous n’avez pas encore entendu parler des jardins botaniques de Huntington, situés dans le quartier Pasadena de Los Angeles, en Californie.

    Enclore le monde dans un jardin 

    À l’origine, il y avait un homme, Henry Huntington, dont la trajectoire professionnelle était déjà bien engagée. En 1892, en passe de devenir un des grands magnats des chemins de fer, il vint passer une nuit chez des amis dont la propriété donnait sur un ranch de plusieurs dizaines d’hectares, composé d’agrumes et de vigne. Telle une petite graine plantée dans un sol fertile, l’idée de posséder ce ranch s’incrusta alors dans son esprit et ne le quitta plus.

    Son rêve était en chemin : celui « d’enclore le monde dans un jardin ». Une vingtaine d’années plus tard, ce même homme était devenu immensément riche et le ranch était à vendre.

    Henry Huntington avait à présent le lieu idéal et une seconde épouse exceptionnelle, mais la vie décida de lui donner davantage. Elle lui fit rencontrer la personne dont il avait le plus besoin : un homme qui allait lui permettre de réaliser ses plus grandes folies. Il s’appelait William Hertrich et avait 26 ans. 

    Une équipe incomparable

    A partir de 1904, Henry le philanthrope et William le paysagiste entreprirent une œuvre rarement égalée à ce jour. Ils transformèrent les 48 hectares de ce « ranch » en un des plus merveilleux jardins botaniques du monde, construisant une douzaine de jardins à thème représentatifs des espèces et des ambiances les plus significatives sur terre.

    Henri voulait faire un conservatoire qui servirait à l’étude des végétaux et comme il était collectionneur dans l’âme, il n’eut de cesse de repérer, acquérir et acclimater des semences et plants du monde entier, étant en contact permanent avec des conservatoires botaniques. Et William avait le savoir-faire et la passion nécessaires pour accomplir le jardin exemplaire dont rêvait Henry. À ce tandem, Arabella, l’épouse d’Henry, apporta l’élégance, le bon goût et des idées pragmatiques autant que révolutionnaires pour l’époque, telle que l’auto-suffisance alimentaire. On lui doit les serres, le potager et le verger. 

    Jardin chinois fondation Huntington Californie

    Le jardin de tous les superlatifs

    Aujourd’hui, ce lieu est féérique et tous les superlatifs sont permis. Le jardin chinois est l’un des plus importants hors de Chine, le jardin japonais est un des plus visités, le jardin du désert compte plus de 5000 variétés de succulentes et de cactées, les collections de palmiers, de camélias ou de roses sont exceptionnelles. Et que dire du jardin australien, de celui de Shakespeare, de celui de la jungle, de …

    Et comme si cela était insuffisant, le domaine possède aussi une bibliothèque époustouflante de 8 millions d’ouvrages, 440 000 manuscrits, 454 000 ouvrages de référence, etc, du 11° siècle jusqu’aujourd’hui. Les collections d’art, en grande partie conçues par Arabella, se composent de 270 peintures, 80 sculptures, un millier d’objets décoratifs, etc, allant du 15e siècle au début du 20siècle.

    Fontaine principale fondation Huntington Californie

    Un rêve devenu réalité grâce à la détermination pugnace de trois personnes ! Mais s’il s’agit d’un véritable conte de fées, c’est aussi parce qu’Henry, William et Arabella ont mis leur vision, leur amour et leur fortune à la disposition des générations futures, faisant de ce lieu un paradis pour les chercheurs, les étudiants, les curieux, les passionnés, les collectionneurs, les botanistes et les flâneurs.

    En savoir plus :

    https://www.huntington.org

  • vue extérieure maison Wnag Chine
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    janvier 15, 2021