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    Patrimonio

    El oro verde de las haciendas de Yucatan (MEXICO)

    febrero 14, 2021
    Hacienda musée de Yaxcopoil Yucatan

    La historia de las haciendas de Yucatán es tan impresionante como trágica. De hecho, mezcla los extremos hasta el punto de generar una arquitectura y un comportamiento increíbles.

    Para entenderlo, hay que mirar el contexto de la época.

    Imagínese en esta provincia de México, bañada por el mar Caribe.

    Esta tierra maya que parece tan ingrata: seca, plana, poco fértil. Esto fue lo que los españoles descubrieron y colonizaron.

    Pero no estaban dispuestos a dejarlo en manos de otros, así que intentaron cultivar y criar ganado y construyeron haciendas siguiendo el modelo andaluz que tan bien conocían.

    En realidad, eran comunidades unidas bajo la mano de hierro del «hacendado», el propietario, que explotaba la tierra tanto como las personas que la trabajaban.

    El resultado no fue muy satisfactorio y las tensiones con las poblaciones mayas fueron extremas.

    El descubrimiento del henequén

    Y entonces, el viento de la marina mercante vino a soplar sobre esta tierra como los huracanes que la asolan tan regularmente. El mundo estaba cambiando a mediados del siglo XIX y Yucatán tenía un tesoro que los colonos no podían ni imaginar. Sucede que los mayas conocían los recursos de su tierra y, en particular, los de un cactus, un agave de hojas largas y puntiagudas del que extraían fibras para hacer cuerdas. Esto es exactamente lo que la armada necesitaba y en un tiempo récord las haciendas se transformaron en enormes plantaciones de este agave llamado henequén por los españoles. Pronto se le conoció como Sisal, por el puerto del que partían los cargamentos.

    Increíbles haciendas

    La arquitectura siguió desmesuradamente esta expansión aparentemente infinita. Las haciendas se convirtieron en verdaderas aldeas con miles de peones trabajando en condiciones que rozaban la esclavitud. Había la casa del amo, la casa del mayordomo, la capilla, los edificios de procesamiento y transformación de la fibra, las cabañas de los trabajadores, la enfermería e incluso la prisión.

    «Le temps perdu des haciendas» TANA Éditions 2004

    Con trabajadores mal pagados y una creciente demanda de lo que entonces se llamaba oro verde, los propietarios se hicieron ricos, inmensamente ricos. Embellecieron con delirio sus casas, trayendo de Europa muebles, espejos, lámparas de araña, vajillas, etc. El resultado fue suntuoso.

    Estas casas contaban con un exquisito refinamiento, confort europeo en cuanto a instalaciones sanitarias, grandes terrazas con arcadas para refrescar los interiores, estanques, exuberantes jardines y una vida festiva y despreocupada.  

    Todavía se dice que uno de los propietarios se permitió una vez el lujo de perder su hacienda por una baraja de cartas, en un arrebato de excentricidad, de tanto dinero que corría.

    Y como la vida en las haciendas era a veces monótona, los hacendados también construyeron palacios en la ciudad de Mérida para reunirse con los amigos durante la temporada de invierno. El Paseo Montejo, a lo largo del cual se alineaban las casas, era una copia de los Campos de los Elíseos.

    Este maná transformó profundamente a Yucatán, donde varias decenas de haciendas controlaban miles de hectáreas, subyugando a la mano de obra mediante un sistema paternalista de endeudamiento permanente debido a los bajísimos salarios. 

    El tiempo del olvido

    Y luego, ¡PATATRAS! Alguien, en otro lugar, se atrevió a inventar el nylon y la fibra de sisal perdió rápidamente todo su atractivo. Si a esto le sumamos las reformas agrarias que ya estaban en marcha desde 1938 para abolir este odioso e injusto sistema de explotación, podemos decir que la época dorada de las haciendas de Yucatán había terminado. Las cosas se movieron bastante rápido después. Las propiedades se desmantelaron, los edificios se abandonaron y el conjunto fue cayendo poco a poco en la ruina.

    El tiempo del olvido barrió el tiempo del esplendor.

    El renacimiento

    A partir de los años noventa, un nuevo interés por estas casas… o por lo que quedaba de ellas. Para los apegados a la arquitectura de estos lugares, hay que reconocer que estas construcciones eran notables. Algunos de ellas han permanecido en pie y han sido restauradas, bien transformadas en museos como hitos de una época, bien completamente remodeladas en lujosos complejos hoteleros o residencias privadas. 

    Si nos tomamos la molestia de buscarlos, hoy en día podemos encontrar al final de un camino de tierra o enterrados en la vegetación, estos magníficos cordones de arcadas, estos muros de colores amarillos o rojos ocres, estos portales de inspiración morisca, estas habitaciones bien ventiladas con bonitos azulejos geométricos, estas atmósferas anticuadas y mágicas.

    Pero lo más conmovedor, más allá de las piedras que nos hablan del esplendor de antaño, es encontrarse todavía hoy, ante la oportunidad de una visita, con un testigo que siente la necesidad visceral de explicar el modo de vida y de trabajo de entonces, o el de sus antepasados.

    Texto de Claudia Gillet-Meyer y fotos de Régis Meyer.

    Mas informaciones :

    Dos haciendas transformadas en hoteles :

    Hacienda PETAC: https://haciendatepac.com

    Hacienda San Antonio Millet: ibasulto@amigoyucatan.com

    Una hacienda museo :

    Hacienda Yaxcopoil : https://yaxcopoil.com

    Un libro :

    Haciendas Henequeneras de Yucatán

    Herve Baeza Braga . Publicado por Editorial Dante (2004)