Jardines

La magia indescriptible de los jardines Huntington (USA)

enero 30, 2021
Jardin des cactus fondation Huntington

Si no crees en los cuentos de hadas, puede que sea porque aún no has oído hablar del Jardín Botánico Huntington, situado en el distrito de Pasadena (California).

Encerrar el mundo en un jardín 

En un principio, había un hombre, Henry Huntington, cuya carrera ya estaba muy avanzada. En 1892, cuando iba a convertirse en uno de los grandes magnates del ferrocarril, vino a pasar una noche en casa de unos amigos cuya propiedad daba a un rancho de varias decenas de hectáreas de cítricos y viñas. Como una pequeña semilla plantada en tierra fértil, la idea de poseer este rancho echó raíces en su mente y nunca la abandonó.

Su sueño estaba en marcha: «encerrar el mundo en un jardín». Veinte años después, este mismo hombre se había hecho inmensamente rico y el rancho estaba en venta.

Henry Huntington tenía ahora el lugar perfecto y una segunda esposa excepcional, pero la vida decidió darle más. Ella le presentó a la persona que más necesitaba: un hombre que le permitiría realizar sus mayores locuras. Se llamaba William Hertrich y tenía 26 años. 

Un equipo incomparable

A partir de 1904, Henry, el filántropo, y William, el paisajista, emprendieron una obra raramente igualada hasta hoy. Transformaron las 48 hectáreas de este «rancho» en uno de los jardines botánicos más maravillosos del mundo, construyendo una docena de jardines temáticos representativos de las especies y entornos más significativos de la Tierra.

Henri quería crear un conservatorio para el estudio de las plantas y, como era un coleccionista de corazón, no dejaba de localizar, adquirir y aclimatar semillas y plantas de todo el mundo, estando en constante contacto con los conservatorios botánicos. Y William tenía la pasión y los conocimientos necesarios para realizar el jardín ejemplar con el que soñaba Henry. A este tándem, la esposa de Enrique, Arabella, aportó elegancia, buen gusto e ideas pragmáticas, así como ideas revolucionarias para la época, como la autosuficiencia alimentaria. Le debemos los invernaderos, la huerta y el huerto. 

El jardín de todos los superlativos

Hoy, este lugar es mágico y todos los superlativos están permitidos. El jardín chino es uno de los más importantes fuera de China, el jardín japonés es uno de los más visitados, el jardín del desierto tiene más de 5000 variedades de suculentas y cactus, las colecciones de palmeras, camelias o rosas son excepcionales. Y qué decir del jardín australiano, el jardín de Shakespeare, el jardín de la selva, … 

Y por si fuera poco, la finca también cuenta con una impresionante biblioteca de 8 millones de libros, 440 000 manuscritos, 454 000 libros de referencia, etc del siglo 11 hasta hoy día . Las colecciones de arte, diseñadas en gran parte por Arabella, constan de unas 270 pinturas , 80 esculturas, 1 000 objetos decorativos que abarcan desde el siglo XV hasta principios del siglo XX.

Un sueño hecho realidad gracias a la determinación pugnaz de tres personas. Pero si se trata de un verdadero cuento de hadas, es también porque Henry, William y Arabella pusieron su visión, su amor y su fortuna a disposición de las generaciones futuras, convirtiendo este lugar en un paraíso para los investigadores, los estudiantes, los curiosos, los entusiastas, los coleccionistas, los botánicos y los aficionados a los paseos.

Texto de Claudia Gillet-Meyer, fotos de Régis Meyer.

Mas informaciones :

https://www.huntington.org (en inglés)

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